Preguntas frecuentes

¿El yodo radioactivo puede ser dañino para mi familia?

Siempre que vuelva a casa después de un tratamiento con yodo radioactivo, deberá evitar el contacto cercano con bebés, niños y mujeres embarazadas, así como el contacto prolongado con cualquier persona. Es decir, deberá permanecer alejado de lugares concurridos (como el cine) en los que puede estar en contacto con alguien durante un largo periodo de tiempo. El personal de su centro le dirá cuántos días deberá mantener esto, ya que dependerá de la dosis de yodo que haya recibido y cuánto contacto espera tener con los grupos de población más sensibles.

¿Me debo preocupar si me diagnostican cáncer de tiroides?

En el caso del cáncer de tiroides diferenciado (carcinoma papilar y folicular), las probabilidades de recuperación suelen ser muy altas. Después de la cirugía y la ablación con yodo radioactivo, la mayoría de pacientes pueden recuperar su vida normal, a pesar de que la mayoría de personas deberán someterse a un control de por vida. Sin embargo, ya que se ha extirpado el tiroides, el cuerpo ya no podrá producir hormonas tiroideas por sí mismo nunca más. Por eso, los pacientes deberán recibir una terapia de sustitución de la hormona tiroidea en forma de comprimidos. Los estudios de observación a largo plazo destacan que la esperanza de vida de la gran mayoría de pacientes no se ve afectada.

Desgraciadamente, no es cierto en todos los casos. Uno de los factores que puede influir es la edad en el momento del diagnóstico (estadísticamente, los pacientes más jóvenes tienen un mejor pronóstico que los pacientes mayores). Otros factores que repercuten sobre el tratamiento eficaz son el tipo y tamaño del tumor y la presencia o ausencia de tumores en los ganglios linfáticos del cuello u otros órganos.

Si mi médico de cabecera cree que tengo cáncer de tiroides, ¿Cuáles serán los siguientes pasos?

Si su médico de cabecera cree que tiene cáncer de tiroides, se le derivará a un radiólogo o endocrinólogo, quien le realizará diversas pruebas para confirmar el diagnóstico. Si se confirma, se le derivará a un cirujano experimentado en cirugía tiroidea.

La administración inmediata de terapia de sustitución de la hormona tiroidea es posible en la mayoría de los pacientes, y la coordinación oportuna entre el cirujano, endocrinólogo, médico nuclear y radiólogo es importante para garantizar un seguimiento postquirúrgico óptimo.

 

Aspectos a tener en cuenta:
  • El intervalo de tiempo entre la cirugía y la decisión de si debe administrarse tratamiento con yodo radioactivo o no debe ser lo más corto posible para poder reducir la duración total del tratamiento.
     
  • Debe decidirse cuál es el momento oportuno para iniciar la terapia de sustitución de la hormona tiroidea. Muchos centros ofrecen la ablación con yodo radioactivo después de la preparación con TSH humana recombinante (rhTSH), lo cual permite el inicio de la terapia de sustitución de la hormona tiroidea inmediatamente después de la cirugía y ayuda así a evitar los efectos secundarios del hipotiroidismo, que a veces son graves.

Mi médico me ha dicho que tengo microcarcinomas. ¿Qué son?

Los microcarcinomas son un tipo de cáncer muy pequeño de menos de 1 cm de diámetro. Cerca del 30 % de los tipos de cáncer tiroideo papilar se incluyen dentro de esta categoría. Siempre que no se encuentre ningún otro cáncer en el tiroides ni en otro lugar, su médico podrá decidir no administrarle el tratamiento con yodo radioactivo (I-131).

¿Con qué frecuencia tendré que someterme a revisiones?

Durante el primer año, las visitas de seguimiento se programarán cada 3 meses, aproximadamente. En principio, la frecuencia de las revisiones se reducirá a una vez al año en algún momento, especialmente si no presenta síntomas ni otros signos de recaídas.

Las pruebas de seguimiento a menudo consisten en la palpación del cuello, una ecografía del cuello y un análisis de sangre para comprobar los niveles de tiroglobulina (Tg) y la función tiroidea.

Periódicamente, se llevarán a cabo rastreos de cuerpo entero con niveles muy bajos de yodo radioactivo, ya que éstos son una prueba concluyente de si la ablación ha sido todo un éxito. Si es necesario, es posible que el médico utilice técnicas de diagnóstico por la imagen en algunos casos.

Los periodos de seguimiento a largo plazo variarán en función del tipo y estadio del cáncer, así como en función de otros factores como la edad.

¿Cuántas probabilidades hay de que sufra una recaída del cáncer de tiroides?

El pronóstico en el cáncer de tiroides diferenciado es excelente en lo que respecta a la supervivencia. No obstante, debe tenerse en cuenta la tasa de recaídas en los ganglios linfáticos del cuello y el lugar en el que estaba localizada el tiroides. Entre el 5 y el 20 % de los pacientes sufre una recaída local o regional.Puesto que la tasa de crecimiento de los tumores menos agresivos es más lenta, estas recaídas pueden tener lugar incluso décadas después del diagnóstico inicial y tratamiento. Por eso es tan importante el seguimiento de por vida en el cáncer de tiroides.


¿Cuánto tardaré en recuperarme después de la cirugía para extirpar el tiroides?

En general, permanecerá hospitalizado entre 1 y 3 días, en función de la envergadura de la operación. Debe evitar levantar pesos pesados y realizar una actividad intensa hasta que su herida haya cicatrizado. Es posible que su cuello esté rígido al principio, pero es una sensación que mejorará poco a poco. Podrá volver al trabajo en 2 semanas, pero deberá hablarlo antes con su médico.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de tiroides? ¿Me administrarán quimioterapia o radioterapia?

El primer paso es la extirpación quirúrgica del el tiroides afectado y del tejido circundante.
El siguiente tratamiento incluye la que se denomina “terapia de ablación con yodo radioactivo” (I-131). Puesto que el tiroides se encuentra en una zona delicada, casi siempre queda algún resto de tejido tiroideo a pesar de extirpar la glándula, así que es importante asegurarse de que se han destruido todas las células cancerosas para poder reducir el riesgo de recaída.

En general, el cáncer de tiroides se trata con la extirpación quirúrgica del tiroides seguida de una terapia con yodo radioactivo, pero en el caso de cáncer de tiroides avanzado, la quimioterapia paliativa y las terapias dirigidas son una buena opción terapéutica.

El siguiente paso terapéutico consiste en tomar comprimidos de hormona tiroidea para sustituir las hormonas naturales que segrega el tiroides. Es muy probable que deba tomarlas de por vida.

El objetivo del tratamiento inicial es destruir todas las células tiroideas restantes a partir de la cirugía y ablación con el objetivo de reducir el riesgo de recurrencias locales y metástasis, lo que podría alargar la supervivencia. La ablación aumenta la sensibilidad de cualquier rastreo de yodo o detección de la Tg posteriores, lo que ayudará a su médico a asegurarse de que se han destruido todas las células del cáncer de tiroides cuando vuelva a la consulta para la visita de seguimiento.

¿Qué preparación debe hacerse antes del tratamiento con yodo radioactivo?

El éxito de la ablación con yodo radioactivo (I-131) reside en la captación suficiente de I-131 por parte de las células tiroideas. Este mecanismo mejorará si los niveles de tirotropina (TSH) son altos, ya que la TSH estimula las células tiroideas restantes para que capten el yodo radioactivo. Si sufre hipotiroidismo (es decir, tiene bajos niveles de hormona tiroidea), la producción de TSH de su cuerpo aumentará enormemente, lo que, a su vez, significa que el tejido tiroideo restante captará tanto yodo radioactivo como pueda.

Su médico le comentará cuál de los dos tratamientos siguientes es el más adecuado para estimular los niveles de TSH de su cuerpo.

1.     Retirada de los comprimidos de hormona tiroidea

2.     Administración de dos inyecciones de TSH producida mediante bioingeniería

¿Qué es la retirada de los comprimidos de hormona tiroidea?

Esta retirada consiste en la interrupción de la toma de comprimidos de hormona tiroidea si empezó a tomarlas inmediatamente después de la cirugía y está esperando a que sus niveles de TSH aumenten (esto lleva normalmente entre 2 y 6 semanas). Alternativamente, su médico puede decidir no iniciar este tratamiento con carácter inmediato después de la cirugía y pasar directamente a la siguiente fase de tratamiento. Durante este periodo es posible que experimente uno o más síntomas de hipotiroidismo, como la apatía o cansancio. Podrá sufrir episodios de fatiga y experimentar dificultad para concentrarse. Algunos pacientes también tienen que lidiar con depresión y pérdida de memoria. Es probable que tenga que pedir la baja durante esta fase del tratamiento.

Síntomas frecuentes de hipotiroidismo

Administración de TSH (rhTSH)

Los niveles de TSH aumentan rápidamente y a corto plazo mediante la administración de rhTSHr (TSH humana recombinante), un sustituto de la TSH natural producido mediante bioingeniería. La rhTSH se administra a partir de una inyección intramuscular (en las nalgas) los dos días previos a la toma de la cápsula de yodo radioactivo para la ablación. En esta ocasión, no es necesario que abandone su medicación de sustitución de la hormona tiroidea.

En algunos casos, pero no siempre, se le pedirá que reduzca el yodo en su dieta durante las 2-3 semanas previas a la administración del I-131

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento con yodo radioactivo?

Los efectos secundarios agudos derivados de la ingesta de altas dosis de I-131 consisten principalmente en la hinchazón del área quirúrgica como resultado de la captación de yodo por parte de los restos de tejido tiroideo. A veces se produce una hinchazón de las glándulas salivales y molestias estomacales. Para evitar lesiones en las glándulas salivales, se le recomendará que beba mucha agua y mastique chicle. Otros efectos secundarios son la disminución de la percepción del gusto y trastornos del conducto nasolagrimal.

Tanto si aparecen efectos secundarios crónicos como si no en estadios más tardíos, dependerá del número de tratamientos con yodo radioactivo que reciba a la vez y de la actividad total del yodo radioactivo administrado.

En el caso de los hombres que planean engendrar un hijo y se supone que van a necesitar varios tratamientos con yodo radioactivo, la crioconservación de esperma puede ser una medida oportuna, ya que las grandes cantidades de radioactividad (p. ej., como resultado de muchas tandas de tratamiento) pueden reducir el recuento de espermatozoides. A pesar de que este efecto sea pasajero en la mayoría de los casos, a veces puede convertirse en crónico. Hasta el 30 % de las mujeres puede experimentar irregularidades en el periodo. En las mujeres, los óvulos inmaduros presentan una mayor resistencia a la radioactividad. No obstante, pueden aparecer irregularidades en la menstruación de las pacientes y puede darse una menopausia prematura en hasta el 30 % de las mujeres que se someten a varias tandas de tratamiento con yodo radioactivo.Si necesita consejo sobre el embarazo, haga clic aquí.

¿A qué debo prestar especial atención si me quedo embarazada o quiero quedarme embarazada?

Si se queda embarazada o quiere quedarse embarazada, deberá consultarlo con su médico, quien le aconsejará seguir las directrices locales.

Según las directrices aplicables al Reino Unido, debe usar preservativo durante los siete días posteriores al tratamiento con yodo radioactivo y un anticonceptivo fiable durante los siguientes 6 meses antes de intentar quedarse embarazada. Se recomienda a los hombres que no engendren ningún hijo al menos durante los 4 meses posteriores al tratamiento.

Es importante evitar dar el pecho mientras se recibe el tratamiento con yodo radioactivo. La recomendación general es interrumpir la lactancia 6-8 semanas antes del tratamiento y no reanudarla a continuación.

Su médico le controlará más seguidamente de lo habitual porque su cuerpo necesitará más hormona tiroidea a medida que avance el embarazo. Su médico ajustará la dosis de su terapia de sustitución de la hormona tiroidea según sea necesario. Además, se recomienda tomar un suplemento de yodo durante las primeras semanas del embarazo, ya que el embrión desarrolla una glándula tiroidea funcional solo después de las 12 semanas, aproximadamente.

¿Es posible mantenerse en forma incluso después de la extirpación del tiroides?

Después de una tiroidectomía, es necesario recibir una terapia de sustitución hormonal de por vida. Si su terapia de sustitución hormonal se maneja de manera adecuada, podrá recuperar su estado físico por completo y volver a tener una vida normal siempre que tenga un estilo de vida saludable.