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Ecografía cervical en endocrinología: hacia el manejo integral de la patología de tiroides

Dr Gonzalo Díaz Soto
Especialista en Endocrinología y Nutrición.
Grupo de imagen por ultrasonidos y técnicas asociadas de la SEEN.
Hospital Clínico Universitario de Valladolid. Universidad de Valladolid.

Papel de la imagen por ultrasonidos en endocrinología.

La imagen por ultrasonidos en endocrinología y su papel en el manejo de la patología tiroidea ha supuesto una revolución en el control del cáncer de tiroides. El gran avance de las técnicas por ultrasonidos ha modificado radicalmente el manejo de estas patologías: el desarrollo de ultrasonidos de alta resolución, el conocimiento de los patrones morfológicos característicos, y de técnicas diagnósticas y terapéuticas mínimamente invasivas ha revolucionado el diagnóstico, seguimiento y tratamiento de la patología cervical endocrinológica 1. Además, ha facilitado el acceso de esta técnica a un número cada vez mayor de especialistas en Endocrinología y Nutrición, y ha supuesto la tecnificación más importante en nuestra especialidad en las últimas décadas. Es más, es uno de los retos más importante en la formación de los especialistas en endocrinología y nutrición a la hora de adquirir por primera vez y en su totalidad una técnica específica y propia en la endocrinología 2.

Necesidad de formación técnica en endocrinología.

Este cambio de escenario, tecnificación y universalización de la ecografía y técnicas por ultrasonidos exige la puesta en marcha de un sistema de formación y acreditación que asegure un estándar de calidad en la realización de la ecografía cervical por parte del endocrinólogo como único actor capaz de integrar los datos clínicos, analíticos, ecográficos y procedimientos diagnósticos y terapéuticos por ultrasonidos 3.

Presente de la imagen por ultrasonidos en el cáncer de tiroides.

Es indudable el papel central que juega la ecografía en el manejo de la patología nodular de tiroides. Los patrones ecográficos característicos que definen el riesgo de malignidad son conocidos desde hace décadas 4,5. Sin embargo, lejos de estar perfectamente delimitados estos se han modificado sensiblemente en las últimas recomendaciones (hipoecogenicidad, microcalcificaciones, bordes irregulares-infiltración y mayor altura que anchura). De hecho, son el eje principal en el que se fundamenta la decisión de la realización de la técnica de punción aspiración con aguja fina (PAAF) 1, los intervalos de seguimiento 6,7, incluso las indicaciones de repetición de la PAAF 8. Lejos queda el tamaño o el crecimiento nodular como criterio único y principal de sospecha en la patología nodular de tiroides.

Además, la ecografía como herramienta en el estadiaje prequirúrgico y seguimiento del paciente con cáncer de tiroides juega un papel cada vez más importante siendo la técnica clave en la valoración de las recidivas locoregionales (lecho tiroideo y adenopatías cervicales) 1,9. De hecho, en la valoración de las adenopatías cervicales sospechosas la tendencia actual es a utilizar un sistema de estratificación del riesgo en parte semejante al de la patología nodular de tiroides 10.

Futuro de la imagen por ultrasonidos en cáncer de tiroides.

La mejora de la resolución espacial de los equipos y la utilización de técnicas asociadas (contraste ecográfico, elastografía cuantitativa, etc) abre un nuevo abanico de posibilidades a explorar 2.

Entre las técnicas más prometedoras se encuentra las mínimamente invasivas guiadas por ecografía (radiofrecuencia, laser, enolización o microondas fundamentalmente). Aunque existe escasa evidencia más allá de su uso en la patología nodular benigna, el papel a jugar por estas técnicas en la patología cervical maligna (tratamiento de la recidiva locoregional o del carcinoma primario) es muy prometedor y va ganando terreno en nuestro medio 11,12.

Peligros de la imagen por ultrasonidos en cáncer de tiroides.

Más allá de la necesidad de capacitación del especialista en técnicas no exentas de riesgo 2, es de sobra conocido el sobrediagnóstico de microcarcinomas indolentes en parte justificado por la universalización de las técnicas de imagen por ultrasonidos 13,14. Sin embargo, parte de la respuesta al problema seguramente se encuentre en manos del endocrinólogo capaz de integrar los datos clínicos y ecográficos a la hora de valorar el riesgo en cada paciente 15.

Conclusiones

La imagen por ultrasonidos es en la actualidad parte fundamental del manejo clínico de la patología benigna y maligna del tiroides. Los últimos estudios apuntan a que jugará un papel aún más relevante en el manejo de la patología tiroidea.

El especialista en endocrinología es el único actor capaz de integrar los datos clínicos, analíticos, ecográficos y procedimientos diagnósticos y terapéuticos por ultrasonidos. Su capacitación en ecografía como una herramienta más en el manejo del paciente es fundamental y un reto en su formación.

 


 

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GZES.THYR.18.03.0085b Abril 2018